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英式下午茶緣起故事

 
「每一杯茶都代表了一次想像的航旅」源於東方的茶葉西傳過程也如同一場精彩的奇幻旅程值得探索東茶西傳後經過歷史的演變、洗禮,東西方出現各異的飲茶風貌與表述尤其是茶在英國的蓬勃發展,讓英國茶幾乎成為了紅茶的代名詞,英式下午茶習慣更是演變為獨樹一格的午茶文化,箇中趣味與魅力,直到今日,仍令人著迷。


英國沃本莊園(Woburn Abbey)位於中貝德福郡(Mid Bedfordshire)的西部,近四百年來均屬於貝德福公爵所有。佔地3000英畝(1214公頃)非常寬廣,遼闊的綠色草原上,散布綿羊、乳牛和飛奔跳躍的鹿群。他們與皇室淵源甚深,有專為維多利亞女王來訪時準備的房間(Queen Victoria’s Bedroom)。展出的珍品被認爲是英格蘭最精美的私人收藏。
 

第七任貝德福公爵夫人安娜瑪麗亞女士(Anna Maria),她正是開啟英式下午茶習慣的第一人。當時貴族早上享用豐盛多樣的英式早餐後,午餐是簡單的麵包、水果,而兼具社交的晚餐多在音樂會和戲劇之後。到了十九世紀,晚餐愈來愈晚,經常是在晚上八點左右。公爵夫人為了避免晚餐前下午的飢餓,開始在下午三點至五點之間喝茶並吃點三明治和小點心,而當夫人在宅邸的藍色鏡廳(Blue Drawing Room)接見來訪的女王時,也以茶和茶點招待,因此演變成為名媛仕女的社交習慣,後來更進一步擴大成為午後的社交文化,隨著大英帝國的壯大,傳播到全世界。

 

古典玫瑰園的英式下午茶自2000年開始就由曾經擔任英國下午茶親善大使Anne Scagell女士規劃,她是世界最著名的英式維多利亞下午茶權威之一,她多次代表英國政府在世界各地推廣正統英國下午茶文化,也擔任英國威廉王子大婚下午茶規劃顧問。

 

威廉王子下午茶雙人套餐─豪華經典版

 

由英國下午茶大使 ANNE SCAGELL女士精心規劃,充滿皇家尊榮風格的豪華下午茶,正確的吃法是由下而上,由鹹到甜。